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蜘蛛中的毕加索
添加时间:2007/11/22  作者:科学时报  来源:科学时报  点击:1898  
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蜘蛛中的毕加索:装饰蛛网多捕获60%昆虫(图)
两只圣安德鲁氏十字蜘蛛编织的同名图案。(图片提供: Jin-Nan Huang,Ren-Chung Cheng)

  金蛛(Argiope)可谓是蜘蛛纲节肢动物中的毕加索,它们能够在蛛网上编织精美的锯齿和螺旋状图案。并且就像许多精美的艺术品一样,这些花纹也会吸引大批的“观众”。一项新的研究揭示,与单调的蛛网相比,昆虫和其他猎物更喜欢这些时髦的“丝织品”,但同时,那些掠食者也更愿意到此一游。

  自从1889年发现金蛛以来,生物学家一直试图破译其蛛网上的图案所代表的含义。一些科学家推断,它们能够吸引猎物或威慑敌人;然而也有学者认为,这些图案的功能更类似于一块绕行标记,用来告诫鸟类不要撞入这些蛛网中。但无论哪一种假设都缺乏相应的证据。

  因此,中国台湾台中市东海大学的鸟类学家Ren-Chung Cheng和I-Min Tso,在南投县的一处林边草场中设立了一所观察站。研究人员在不同的蛛网前安装了照相机,并且在两个月时间里搜集了700多个小时的录像资料。他们的目标是长圆金蛛(Argiope aemula),即通常所说的圣安德鲁氏十字蜘蛛,它因能够编织白色的“X”图案而得名。研究小组共拍摄了56个经过装饰的蛛网和59个没有装饰的蛛网。

  两者的差异导致了重要的发现。与没有装饰的蛛网相比,那些经过装饰的蛛网能够多捕获60%的昆虫。研究小组在11月/12月出版的《行为生态学》(Behavioral Ecology)杂志上报告了这一研究成果。然而这些图案同时也增加了被捕食者攻击的危险性。在已有的18次被黄蜂攻击的记录中,那些有图案的蛛网占到了2/3。Tso表示:“这意味着这些图案扮演了一个诱饵的角色,能够同时吸引猎物和捕猎者的注意力。”他同时强调,被捕获危险性的增加或许能够解释为什么并非所有长圆金蛛结出的网都有图案。这种折衷方式也曾出现在其他物种之中,例如,鸣蛙会在夜晚呱呱大叫,目的是吸引配偶的注意,然而这些叫声同时也会引起束带蛇的兴趣。但是这种现象还是第一次出现在动物修建的构造物中。

  至于生物为什么对金蛛蛛网有这么大的兴趣,中国台北市“国立台湾大学”的昆虫学家En-Cheng Yang认为,许多昆虫——例如蜜蜂——对于对称性图案有天生的偏爱。他说:“圣安德鲁氏十字很可能对昆虫捕食者和猎物具有强烈的视觉刺激,但为了澄清这一问题,还需要进行更多的神经行为学研究。”

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