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加拿大科学家发明空气造水机
添加时间:2008/11/24  作者:孝文  来源:新浪网  点击:2343  
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图中央的圆球状物体即为“空气造水机”

  据英国《卫报》报道,由生态发明家组成的加拿大公司“第四元素(Element Four)”声称找到了全球日益恶化的水资源短缺问题解决之道,利用他们发明的空气造水机从无限的未被利用的资源——空气中“变”出生命源泉水。

  “第四元素”的空气造水机有望成为继微波炉之后发明的第一个主流家用电器。这种名为“水车”(WaterMill)的造水机耗电量大约相当于3个电灯泡,能够将空气中的湿气浓缩净化,使其变成清洁的饮用水。在美国《连线》杂志本周于曼哈顿熨斗区举行的年度最新发明展上,“水车”将揭开神秘面纱。《连线》编辑们相信,“水车”将改变这个世界。

  从外观上看,“水车”类似一个巨大的被切成两半的高尔夫球,它由白色塑料制成,直径在大约3英尺(约合0.91米)左右,可以安装在墙壁上。“水车”的工作原理是这样的:吸入空气并让其穿过过滤器以清除尘埃和粒子,在此之后,空气被冷却并形成露水。浓缩的露水首先穿过一个微波消毒室——利用紫外线消除饮用者患军团病(一种大叶性肺炎)或其它传染病的可能性——最后经过滤并沿一条管子流入用户的冷冻箱或者厨房水管。

  对于“水车”,人们难免产生这样的疑问——从空气中得到的水如何能够满足家庭用水需要,这么做是不是有些疯狂?对于这个问题,“水车”发明人乔纳森·里奇(Jonathan Ritchey)解释说:“等着看吧。对水的需求已经达到惊人的地步。人们正在寻找摆脱配水系统的方式,这个系统变得越来越不可靠了。”

  对于那些关注环保的消费者来说,“水车”显然具有莫大的吸引力。瓶装水带来的只能是一种生态灾难。仅在美国,每年就要消费大约300亿升瓶装水,消费额达到110亿美元(74亿英镑)左右。根据地球政策研究所提供的数据,大约有150万桶石油——足以为10万辆汽车提供1年的燃料——用于制造这种塑料,整个过程消耗的水量也是最后装进瓶里的水的两倍,更为可怕的是,美国一天之内被丢进垃圾箱的塑料瓶就高达3000万个。

  但“水车”的问世似乎很难解决现状,这不仅仅因为其高达1200美元的售价。据悉,“水车”将于2009年春季登陆美国、英国、意大利、澳大利亚和日本市场。在当前信用危机背景下,很多潜在购买者可能对“水车”望而却步,虽然里奇指出每升水的成本只有0.3美元,与瓶装水相比便宜很多,几年之后便可收回购买成本。

  除此之外,还有一个棘手的问题也不得不关注:虽然空气中所含的水是世界所有河流水量总合的8倍,但“大气水”的分布非常不平衡。在美国一些最需要水的地方——例如西南部干旱地区,地下水层已经枯竭——空气中的湿气水平也是最低的。在空气湿度低于大约30%情况下,“水车”将失去功效。在包括亚利桑那在内的州,白天晚些时候的空气湿度通常都在30%以下。为了解决这个问题,“水车”必须内置一个智能计算机以提高拂晓时的“产量”,当时的空气湿度是最高的,下午三时左右,炽热的太阳让空气变得干燥,空气湿度也随之降低。

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