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美国科学家有望培育出万能流感疫苗
添加时间:2009/2/24  作者:孝文  来源:新浪网  点击:2024  
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  据国外媒体报道,美国科学家22日揭开了实验室研制的几种抗体的神秘面纱,这些抗体可使几种流感病毒丧失感染能力。该抗体可杀死的病毒包括非常致命的H5N1禽流感病毒和1918年夺去数千万人生命的“西班牙流感”病毒变种。

  据这项研究说,科学家通过老鼠试验发现,这些抗体经过对流感病毒体内的一个结构进行封锁,破坏病毒进入它试图感染的细胞的能力。以前人们并不太关注这个结构。一位科学家将这个结构称作“滤过性病毒的唯一致命弱点”。因为这种结构具有遗传稳定性,并具有抵抗突变的能力,使病毒不会随着时间发生变化,因此该抗体可有效对抗很多不同变体。

  美国国立变态反应与感染性疾病研究所所长安东尼-法乌希资助了这项研究,他说:“这项突破为以后研发一种治疗和预防季节性及洲间流行性感冒的工具,提供了有力的保障因素。”这些研究人员表示,人类临床治疗将在未来几年内展开。季节性流感每年夺去250000多人的生命。洲间流感通常会在致命病毒变体出现时发生,这些病毒主要攻击免疫力差的人,因此对人类来说,它们始终具有威胁性。

  长期以来,疫苗一直是抵御流感的首要因素,然而即使是季节性病毒也进化的非常快,因此每年疫苗都必须不断更新。然而,即使是这样,它们也不见得有效。哈佛大学医学院教授韦恩-马拉斯科领导的一个科研组,通过在实验室对数千亿所谓的单克隆抗体进行扫描,开始着手这项研究。免疫系统的白细胞产生的抗体是一些目标专一的蛋白质,它们找出并将其他在入侵细菌或病毒表面发现的大分子(被称作抗原)禁锢住。

  抗原被禁锢住后,抗体将指引免疫细胞前去攻击病原体。不过更加罕见的情况是,它仅凭自己的力量,就能使病毒丧失感染力。单克隆抗体是科学家采用30多年前出现的一种技术,利用一个母细胞(single parent cell)在实验室制成的。在肿瘤治疗过程中,单克隆抗体帮助免疫系统瞄准需要攻击的正确目标。该研究发表在自然百科上的《自然—结构与分子生物学》杂志上。这项研究称,马拉斯科和同事们发现10种可对H5N1禽流感病毒进行约束的抗体。

  在通过老鼠进行的进一步试验中,这些科学家发现,其中有三种单克隆抗体使十六分之十的已知流感病毒A,包括H5N1,失去作用。到目前为止,只有和被感染的家禽接触过的人,才有可能感染这种致命病毒。但是科学家担心以后的变种能够“跨越物种屏障”,在人类之间蔓延开来。这项研究结果之所以会令人感到吃惊,不仅是因为其中一种抗体可以锁定不同病毒变体,而且它还能不依靠免疫系统的帮助,使病原体丧失感染能力。

  马拉斯科为了弄明白为什么会产生这种结果,他与加利福尼亚州感染和炎症疾病中心(Infectious and Inflammatory Disease Center)的研究人员合作,分析其中一种抗体的原子结构。他们发现,在实验室里制作的这种抗体通过把病毒表面一种被称作血凝素(hemagglutin )的棒棒糖形状的蛋白质的一个未知区域堵塞,使它丧失了改变形状,进入寄主细胞的能力。马拉斯科在声明中说:“我们认为这种血凝蛋白就像一只媒鸟,它通过不断接触病毒变体,促使免疫系统产生抗体对抗它,而不是对抗藏在蛋白质内部的那个小区域。”

  纽约西奈山医学院的王泰雅(Taia Wang)和彼得-帕勒瑟在《自然》杂志上发表的一篇评论中说,这项研究揭露了“滤过性病毒的唯一致命弱点”,科学家利用这个弱点,可抵抗病毒的遗传变异性。 他们表示,这项最新发现“使我们向研发出一种多功能流感病毒疫苗迈进了一步。”

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